Jersey, un archipel

Découvrez l’exceptionnel environnement marin juste au large de Jersey

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Ayant parmi les plus grandes amplitudes de marées au monde, l’archipel de Jersey offre l’opportunité d’explorer des paysages de récifs et d’îlots, fond marins découverts à basse mer. Baladez-vous dans cet unique habitat avant qu’il ne soit au nouveau submergé.

L’une des zones les moins explorées d’Europe se trouve à environ quinze minutes de Jersey en zodiac. Il s’agit des Ecréhous, Minquiers et de kilomètres de récifs, de bancs de sable et d’îlots rocheux révélés à marée basse. Une surface d’environ 175 km2 qui abrite de nombreuses espèces d’oiseaux marins - sternes, huîtriers, cormorans et courlis par exemple - ainsi que des grands dauphins et des phoques gris.

C’est aussi un site riche en patrimoine. Les Ecréhous, avec ses petites huttes de pêcheur, tiennent leur nom au mot nordique pour “îles rocheuses” et ont été longtemps l’enjeu de disputes entre les français et les anglais. Les récifs granitiques des Minquiers couvrent une surface plus large que Jersey et enlacent des lagons aux eaux cristallines. Quand il fait beau, c’est vraiment le paradis.

“C’est un paysage qui change constamment” nous dit Richard Stephens, propriétaire de Jersey Seafaris, entreprise locale offrant des excursions en zodiac depuis 2004. “A chaque fois que j’y retourne, je vois quelque chose de différent, et j’adore voir la réaction des gens qui viennent pour la première fois. Sans l’amplitude des marées, le site n’existerait pas. C’est une partie unique du patrimoine de Jersey”.

Un paysage perdu, complètement silencieux si ce n’était le son de la mer, le site a son propre attrait. Loin du bruit de la vie de tous les jours, c’est un espace calme de contemplation ponctuée par le cri des oiseaux marins, où souffle le vent iodé stimulant de la Manche. C’est un espace pour flâner, explorer de rares habitats naturels pendant quelques heures avant d’être à nouveau englouti par les flots.

Aujourd’hui, il semblerait que le tourisme écologique prend le dessus sur le patrimoine avec des visiteurs souhaitant par exemple apercevoir le magique spectacle des dauphins nager au large des côtes de Jersey. “On a toujours une bonne chance de voir des en route pour les Ecréhous. Un banc de dauphins se joint à nous et suit le zodiac environ tous les trois voyages. On a parfois l’impression de pouvoir les toucher. On trouve également des phoques près des Ecréhous, et leur nombre semble grandir d’une année à l’autre. C’est un signe encourageant montrant qu’il s’agit d’un habitat sauvage prospère avec beaucoup de poissons. C’est un environnement magnifique à explorer et à étudier, mais surtout à traiter avec respect”.

Faites un tour des îles original - avec une chance de voir des dauphins - une excursion dans les îles et récifs de l’archipel de Jersey rajoute vraiment une autre dimension à votre séjour.

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