L’Histoire à portée de tous

A la découverte d’une île qui porte les cicatrices de son étonnant passé

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Il n’y a pas besoin de gratter la surface de l’île trop en profondeur pour voir les différentes couches de son passé coloré. De dolmens datant de l’Age de Pierre, aux traces plus récentes de la Seconde Guerre Mondiale, à Jersey, l’Histoire est à portée de tous.

C’est une île qui porte fièrement les cicatrices de son riche passé, une île qui a eu bien des rôles, bastion stratégique des Vikings, avant-poste militaire que la France et l’Angleterre se sont disputés pendant des années, territoire occupé par les forces nazis durant la Seconde Guerre Mondiale, entre autres.

Histoire de Jersey

Jersey. C’est une île qui porte fièrement les cicatrices de son riche passé, une île qui a eu bien des rôles, bastion stratégique des Vikings, avant-poste militaire que la France et l’Angleterre se sont disputés pendant des années, territoire occupé par les forces nazis durant la Seconde Guerre Mondiale, entre autres. 

  • 250,000 av. J.-C. Des chasseurs-cueilleurs vivants dans des caves du Paléolithique sont les premiers habitants de Jersey.
  • 6000 av. J.-C. Jersey devient une île après sa séparation de la péninsule normande.
  • 4000 av. J.-C. Pendant le Néolithique, des communautés commencent à s’installer à Jersey. De nombreux menhirs et dolmens (comme celui de la Hougue Bie) en sont les témoins.
  • 555 apr. J.-C L’ermite St Helier, qui a donné son nom à la capitale de Jersey et qui vécut sur un îlot près du site où se trouve aujourd’hui Elizabeth Castle, est tué par des pilleurs.
  • 800 Pendant le 9ème siècle, les Vikings font un raid sur Jersey, ne lui laissant que son nom.
  • 933 Jersey devient une province du Duché de Normandie quand Richard Longue-Epée gagne les Iles de la Manche.
  • 1066 Les îles deviennent une partie du Royaume Anglo-Normand quand Richard Le Conquérant s’octroie la couronne anglaise après sa victoire contre le roi Harold à la bataille d’Hastings.
  • 1204 Jersey étaient sous la tutelle de la Normandie jusqu’à ce que les jersiais décident de prêter allégeance au Roi Jean. Ce jour marque le départ d’une relation privilégiée avec la Couronne anglaise qui continue encore de nos jours.
  • 1337 La guerre de Cent Ans commence entre la France et L’Angleterre. Proche des côtes françaises et servant de première ligne de défense, Jersey est massivement fortifiée. Le château de Mont Orgueil est alors construit pour monter la garde sur la côte est de l’île.
  • 1461 - 1468 Pendant la Guerre des Roses, les troupes françaises s’emparent de Mont Orgueil et règnent sur Jersey pendant sept ans.
  • 1500 Pendant le 16ème siècle, le succès de l’industrie textile atteint de telles proportions à Jersey que tout le monde y participe, laissant d’autres professions vacantes. Des lois sont alors votées pour dicter qui pouvait tricoter et quand.
  • 1590 La construction du Château d’Elizabeth commence pour défendre la baie de St Aubin. Sir Walter Raleigh le nomme après la Reine.
  • 1600 Au 17ème siècle, bien des pêcheurs de l’île mettent les voiles vers Terre-Neuve tous les ans au mois de février/mars, remplissent leur cale de cabillauds pour ne retourner à Jersey qu’à l’automne. On trouve toujours de nombreux habitants de cette région portant des noms de Jersey.
  • 1650-51 Pendant la Guerre Civile anglaise, Charles II vient se réfugier deux fois à Jersey avant que l’île ne soit prise par l’armée parlementaire en 1651. Le New Jersey sera nommé après Jersey à la suite d’un don du Roi au Gouverneur de l’île en appréciation de sa protection.
  • 1781 Pendant la Bataille de Jersey, une troupe française tente de conquérir l’île en prenant St Helier à l’aube. Ils sont mis en échec par une armée menée par le Major Peirson qui fut tué pendant l’attaque. Pour lutter contre de tels débordements, des tours Martello sont construites tout autour de l’île.
  • 1852 Victor Hugo s’exile à Jersey pendant trois ans.
  • 1902 La première Bataille des Fleurs, parade organisée pour célébrer le couronnement du roi Edouard VII.
  • 1912 Pendant les premiers jours de l’aéronautique, la première course aérienne internationale a lieu entre St Malo et Jersey.
  • 1940-1945 Les Iles Anglo-Normandes sont la seule partie du Royaume-Uni à être occupée par les forces allemandes. L’Occupation prend fin le 9 mai 1945, Liberation Day. Cet évènement est toujours célébré et c’est un jour férié. Pour en savoir plus sur cette période visitez les Jersey War Tunnels.

Explorez le passé. Vivre le présent.

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